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蜜蜂健康的守护者

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    【个人简介】
    李继莲,女,1977年7月生,博士,副研究员,中国共产党党员。从2004年7月至今,李继莲一直在中国农业科学院蜜蜂研究所从事传粉昆虫病虫害及分子生物学方面的一线科研工作。迄今,她先后主持了中瑞国际合作项目“中国和欧洲熊蜂的微孢子虫的多样性、危害及防治”(2009-2012,90万)、国家自然基金项目“不同地区熊蜂微孢子虫的亲缘关系”(2007-2010,16万)、北京市自然基金项目“不同地区和不同寄主熊蜂短膜虫的亲缘关系及生物学特性”(2012-2014,11万),农业部“948”项目“熊蜂主要病虫害研究技术的引进与创新”等国家级和省部级项目,总经费达147万元。此外,她还参与10多项国际合作项目,并与瑞士、美国、泰国等国家的知名专家建立了长期合作关系。已在国内外发表学术论文50余篇,其中SCI论文8篇,第一作者和通讯作者共28篇,主编书籍1部,参编著作2部,获国家发明专利1项。
    李继莲博士爱岗敬业、认真严谨、务实求真、勤奋好学,以优异的工作成绩,得到领导和同事们的一致好评,成为蜜蜂所青年职工中的佼佼者。2011年3月,任蜜蜂所妇女委员会委员,2012年被评为蜜蜂所“文明职工”,2010-2011、2013、2014年度考核均为“优秀”。2010-2011年和2012-2013年连续两届被评为农科院优秀党员。

与蜂结缘,潜心科研,循序渐进

    “采得百花成蜜后,为谁辛苦为谁甜”,也许是蜜蜂的奉献精神影响了她,李继莲作为一位青年蜜蜂研究工作者,凭着对蜜蜂的执著和执迷,励志为蜜蜂健康保护事业奉献汗水和智慧,用自己的行动和付出,诠释一名中国科技工作者的职责和担当。这些骄人成绩的取得,源于多年坚守、奋力拼搏和潜心研究。
    “小蜜蜂、嗡嗡嗡,飞到东来,飞到西,传花粉,采花蜜,我们学它爱劳动”这是李继莲最喜欢的童谣,也许是受到童谣的影响,使她选择了蜂学专业,本科四年的蜂学专业知识和养蜂实践过程中与蜜蜂的亲密接触,更加强了她对蜜蜂事业的热爱,特别是蜜蜂这个神秘的王国世界,深深地吸引了她,本科毕业后继续选择了蜜蜂研究领域,于2004年以优异成绩考入中国农科院研究生院蜜蜂所,进入研究所后,由于工作需要,导师让她开展熊蜂病虫害领域的研究,熊蜂是另一种重要的传粉蜂,它的生物学特性与蜜蜂完全不同,为了尽快开展熊蜂病虫害的研究工作,她亲自饲养熊蜂来了解其生物学,熊蜂的饲养工作是在暗室中进行的,而且经常避免不了被蜂蜇,在饲养过程中她发现了熊蜂的一种寄生虫-微孢子虫,国外研究报道熊蜂微孢子虫与蜜蜂微孢子虫属于不同种,但是来自不同熊蜂种的微孢子虫是否有差异呢?为此,她对我国四川、甘肃、内蒙古、青海的1009只27种熊蜂样品的微孢子虫的ssrRNA基因序列进行分析,得出来自不同熊蜂种的微孢子虫存在种内多样性,可分为四大类。此外,还首次发现我国熊蜂除了感染熊蜂微孢子虫(N.bombi)和中蜂微孢子虫(N.ceranae)外,还感染来自鳞翅目的微孢子虫(N. thomsonii),而且通过中蜂微孢子虫体外接种感染熊蜂后的中肠组织切片的病理分析得出中蜂微孢子虫能够侵染熊蜂,进一步证明了微孢子虫可以跨越寄主进行传播。
    除了微孢子虫外,她还发现熊蜂还感染其它病,如病毒、蜂螨、细菌病等,为了提高自己研究技能,她于2009年-2010年在美国农业部蜜蜂研究室学习蜜蜂病毒病的研究,并取得了突破性进展,首次筛查发现一种感染蜜蜂的植物病毒——烟草环斑病毒(TRSV),烟草环斑病毒是一种花粉病原体,据统计大约有5%的已知植物病毒通过花粉传播从而也是潜在的传染病毒的宿主来源。蜜蜂在访花过程中可以传播TRSV,很可能在这一过程中将病毒从一种植物扩散到另一种植物,但很少有植物病毒传染昆虫的报道,这一结果也验证了植物病毒可以跨越传播到昆虫寄主上。相关研究成果于2014年1月21日在线发表在美国微生物学会开放获取网络期刊mBio上。美国《洛杉矶时报》、《纽约时报》、《科学新闻》和《科学家》等主要新闻媒体和电视台均报道了这一最新研究成果,为回国后的科研工作打下了基础。

敏锐洞察,团结合作,取得突破

    近年来,研究发现蜜蜂肠道中栖息着大量肠道菌群,它们与宿主形成复杂的共生关系,并通过各种方式影响宿主健康;在宿主的生长发育、营养、食物消化、免疫反应甚至抵抗病原菌等方面发挥了重要作用,为此,她开展了我国中华蜜蜂的肠道微生物的研究工作,揭示了我国东方蜜蜂四种主要肠道共生菌在蜜蜂不同发育阶段的动态变化规律,并发现东方蜜蜂幼虫的肠道共生菌的丰度与病毒病或细菌病感染呈负相关,为深入了解东方蜜蜂肠道菌群的变化规律和进一步开展蜜蜂肠道共生菌的抗病功能奠定了基础。
    近日,她与中国科学院昆明动物研究所遗传资源与进化国家重点实验室张志刚博士和美国科学院院士南希•莫兰(Nancy Moran)等组成的科研团队,在熊蜂肠道微生物方面的研究取得了突破性进展,揭示了熊蜂肠道微生物组具有两种固定的生态型(Enterotypes),这是继发现人类和大猩猩的肠道微生物存在特定生态型后首次在传粉昆虫熊蜂上发现的,这将为今后深入研究传粉昆虫生物学提供了肠道微生物新视角。相关研究成果于2015年8月3日在线发表在《当代生物学》上。
    李继莲解释这两种不同生态型在熊蜂肠道微生物中的出现显示出与哺乳动物肠道微生物生态型分化的高度一致,对于熊蜂物种的健康和种群动态具有潜在的影响,为进一步挖掘这些特定肠道共生菌的功能奠定基础,同时也为我国蜂种资源的多样性保护提供参考。
    她的研究成果也受到国际相关领域同行的密切关注和充分肯定。2014年生物多样性和生态服务跨政府间科学政策平台(简称IPBES) 组织世界各国的专家撰写《授粉昆虫、传粉和食物安全》一书,80%的作者由各国政府推荐,只有20%的作者由主席推荐,李继莲就是我国唯一一位被此书主席国际著名的科学家Simon Geoffrey Potts教授推选作为第一协调作者,参与传粉蜂病虫害一章节的撰写工作,这是全球国际顶尖专家参与的一项非常具有影响力的工作,这也是我国蜜蜂病虫害领域科学家首次受邀参与编写传粉昆虫病虫害书籍。
    作为一名普通一线科研工作者,李继莲同志始终对自己高标准、严要求;面对取得的成绩,李继莲博士并没有感到满足,她总是说我一直都很幸运,目前这些成绩都不能说明什么。因为她知道,还有好多问题没有搞清楚,还有好多工作要做。她的辛勤耕耘不断提高着中国蜜蜂病虫害领域研究的国际影响力,她的孜孜追求和奋发上进,已成为新时期蜜蜂所优秀青年科技人员的楷模,也是青年科技工作者学习的榜样!
 

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